Switching to Android

I started using iPhone in 2011. I was using Blackberry before that. When I moved to New York, I bought an iPhone 4s and never looked back. But in the past few years, I’ve been thinking to switch to Android. The recent three generations of iPhone were just not that exciting anymore. On the other side, I use so many Google apps: Google Photos, Google Maps, GMail, Chrome, Google Calendar, Google Voice… to the extent I think it would be nice to have these apps more “natively”.

A friend who bought a Pixel and loved it, asked on social media: why still iPhone? I commented: “Because of Apple Watch and AirPods”.

Then I lost my AirPods… again.

So I bought a Pixel 3a. Now I have used it for a week.

Pros

Google apps are indeed more native. No more Apple Map when clicking an address link. No more “additional” apps for photo, email, calendar.

Android is definitely more friendly and open to 3rd-party apps: finally can use GBoard now (it’s never stable enough on iPhone). Can finally control Spotify with voice… App can interact with each other more freely thanks to the intent system.

Home screen can be customized to be more useful. Notifications feel like being organized better. The “always on” home screen display and “flip to shhh” are nice touches.

Google Assistance (voice control) is more powerful than Siri. Could actually be used to do some voice text input… I need more time to get into the habit of using voice control beyond setting timers.

Battery is better than my 1-year-old iPhone 8. Not sure that’s a fair comparison though. And USB-C is definitely nicer than lightning. It charges faster, and can share cables with laptop and other stuff.

Cons

No more Apple Watch or AirPods. I tried to wear my Apple Watch for a few days and found it just silly without a phone to connect.

No iMessage or FaceTime. It was more annoying than I thought, because I could miss messages.

No good ad blocker in Android Chrome. This was a surprise to me… Ad blocker works fine on desktop Chrome. I know Google relies on ads, but didn’t realize Android Chrome doesn’t support native ad blocker support.

User interactions can still sometimes feel slightly sluggish, or not as smooth as iPhone. Definitely much less gap than 5 years ago, but I can still sometimes feel it. And the momentum of scrolling through list items feels weird sometimes, like it overshoots a little bit… not sure if it’s due to habit.

Unfortunately, non-google apps on Android generally have lower qualities than iPhone. Google apps are great, top-tier apps are on par with their iPhone versions, but apps that are not that high profile often feel like an afterthought compared to their iPhone version. Ironically, the general high quality of Google apps on iPhone makes iPhone more of a “best of both worlds” choice.

Camera is supposed to be very good. Lots of bragging of its “Night Vision”. But honestly I don’t feel I have that much need to do night photos. On the other side, it’s kind of a turnoff to have “face retouch” default on, and it sometimes actually makes people look weird.

Last but not least, WeChat, the Chinese super app, doesn’t use Google’s native push notification service, so it has to stay alive in background to receive messages in time… So the system sometimes prompts “WeChat is still running in background”, and I sometimes see WeChat message notifications with 10+ minutes delay… It’s a complicated issue and hard to say it’s WeChat’s “fault”, but the overall user experience is just far worse than iPhone with this particular app.

Verdict

So overall I have mixed feelings so far… I like the fresh feeling of using a new phone and a new OS. But I also miss iPhone for the reasons above.

So, I’ll likely stick with this Pixel 3a for a little longer since it’s a new phone. But if I accidentally dropped it in water tomorrow… I would happily switch back to my iPhone 8 and Apple Watch. Let’s see what Apple have for the next iPhone.

Game of Thrones完结

GoT第八季昨夜完结,可以说是骂声一片了。。我个人倒是觉得这一季并没有太差,起码没有相对于前面几季来说更差。只是不够让人满意,或者说不符合绝大多数人的期待。然而一个有如此影响力的剧到了这个程度,写一个让大多数人都满意的剧情根本就是不可能。观众很多还都自觉站队了呢,能登上铁王座的家族可最多只能有一个而已。

以下剧透

张家界 – 当仙山遇上电梯

这次回国计划和爸妈旅游一下。毕竟带着老人家也不能去搞hiking,交通也是以从烟台和北京都有直飞的目的地为主。选了选决定去张家界。为了省心我还找了个当地导游带着玩,因为简单查了一下各种景点门票要搞清楚还得花些力气。一趟玩下来觉得找导游还是比较正确的决定,导游安排的路线比较合理也很周到负责。要是晚饭不包括在团费里,可以自己找地方吃就更好了。。我们这次运气很好的一点是来的这四天一没下雨二没怎么排队。张家界一年好像一半以上的时间都烟雨蒙蒙的。好多景观有点雾气看起来会更仙,但雾气稍微大些就完全看不到了。所以能赶上晴天也还是满幸运的。

简要Tips

张家界的景点大概分成以下三堆儿:

  • 武陵源森林公园:张家界最有名的那些峰林地貌基本都在这里,包括袁家界,杨家界,金鞭溪,十里画廊什么的。这个公园很大,把精华区域转完大约也得两天,所以很多人都选择住在武陵源这个区这样反复进这个公园比较方便。武陵源距离张家界市区半小时车程。
  • 天门山:这个就在张家界市区旁边,也是一个森林公园,飞机降落的时候就能看到天门山那个巨型岩洞。这个大约大半天就可以玩完,只是得早点去不然排队比较吓人。
  • 玻璃桥+大峡谷:这个横跨峡谷的玻璃桥比较有名,走完之后下到峡谷里基本上跟个公园差不多,一路沿着步道走出来。大约也是个半天的行程。这地方离武陵源一小时车程。

总的来说三天就够玩张家界了,四天的话行程可以安排得比较松。张家界这个地方90年代滑翔机穿越天门洞之后才出的名,所以没有什么历史积淀可言。市区可玩的东西极其匮乏,整个就是一个纯游客服务向的城市,遍布着酒店餐馆足浴纪念品店,所以不需要安排景点之外的时间。

吃的东西比较一般,腊肉算是当地特色。满街都是“三下锅”(基本上就是一个湖南版的带腊肉和猪蹄的乱炖)和娃娃鱼的馆子。试了两次三下锅,不怎么好吃。个人感觉点一些正常的湘菜就得了。。

峰林和电梯

张家界的峰林确实称得上奇观。数以百计的柱形山峰遍布在峡谷里,上面还大多郁郁葱葱长满了树。我以前看过的类似地貌大多都是在干旱地区,没什么植被,像张家界这样的着实是头一次见到。

乾坤柱
御笔峰

但相比奇异的地形来说,张家界这儿对景点的开发程度也是叹为观止,对我的震撼程度不亚于自然景观。徒步的时候大家经常开的一个玩笑是“好希望现在有一个电梯把我送到终点”。张家界基本上就给你实现了这个愿望。。。这儿上下山除了步道和盘山公路这些小儿科的方式之外,还提供了如下选择:

  • 小火车:这个比较常见了。十里画廊的小火车全程和狭窄逼仄的步道相伴,给花钱买车票的人提供最大的满足感。
  • 索道:天门山的索道长达七公里,单程要坐半小时!直接从平地给你拉到一千多米高的山顶。天子山的索道短一些,但是从几座石峰中间穿过,景色上佳。
  • 直梯:森林公园里面的百龙天梯是一个高达三百多米的电梯!嵌在山里的直梯!下面一半埋在山里,上面一半贴着岩壁。在峡谷里仰望峰林之后,分分钟就可以登高俯瞰指点江山。
  • 扶梯:如果直梯还不够劲的话,天门山修了12座首尾相连的扶梯!每座扶梯高60米,加起来720米。每个扶梯两头还各配备一个工作人员指导游客,怕大家看到这么nb的扶梯一时忘了怎么乘坐。这个绝对是爆炸级别的工程成就了。美国何时修个扶梯?我看大峡谷就挺合适。

整个看下来,就问你服不服这人定胜天的想象力!

天子山索道
百龙天梯
天门山扶梯

野猴儿

森林公园里面很多景点都有野猴儿。不怎么怕人,会抢游客食物的那种。这些猴子经常会跑出来在游客密集的区域旁边搔首弄姿,只要不是直接被人碰到就丝毫不惧。一旦看到有游客疏于防范,比如包里露出半截玉米,手上提着装满食物的塑料袋,就会直接冲过来抢,下手稳准狠。我在这儿这几天就目睹了两起猴子抢食物的场面。猴子得手之后就会淡定的坐到旁边树上一边剥一边吃,还挑挑拣拣的扔掉一些不喜欢的,那副心安理得的模样很有流氓气质。

玻璃桥

张家界这儿因为地势险峻,很喜欢修玻璃底儿的东西。横跨峡谷的玻璃桥是个专门的景点,天门山也有两小段贴着岩壁的玻璃栈道。第一次看还比较新鲜,走上去也是有点发怵。看多了也就都那么回事了,人在这方面的心理适应能力应该是可以训练出来的,比如那些高空作业的工人。

玻璃桥上游客很多,基本就都是躺在地上拍照。。有点滑稽。

天门洞

天门洞还是非常值得一看的。山上开了一个巨大的贯通岩洞,比Arches National Park那些arch要大一个数量级。天门山由于地势险峻雄奇,吸引了很多极限运动。这儿搞过飞机穿越,每年有翼装飞行比赛,还有各种高空走钢索挑战。盘山公路号称九十九道弯,搞过赛车还有那种看起来很像汽车人变形还有点二的贴地轮滑。当然这些都得赶上有活动,大多只能通过照片领略。我在的时候看到了一个翼装飞行的人一闪而过,但只是在练习并不是有正式比赛什么的。

天门洞

风景之外

看了个叫魅力湘西的表演。内场是歌舞杂技声光那种,还算不错。然而后来让转移到外场然后搞了个莫名其妙的“书法家”开始现场版电视直销,也是醉了……抱着看所谓“上刀山下火海”的外场表演看到了最后,结果非常糊弄。如果晚上闲着没事去看这个表演的话强烈推荐看完内场就走。

这儿各种坑游客的套路很多。首先景区乃至市区很多东西都贵得吓人。景区一根玉米五块钱,市区小饭店一个炒肉四五十这样。另外还有一些就是直接骗了。比如景区到处都在卖的“嘉宝果”,虽然这种水果确实是有的,但这儿的摊儿上卖的明显就是剪掉了梗儿的提子。。

武陵源和张家界的市区总体都很土。。路上乱糟糟没红绿灯主要靠 胡逼横穿 人行道。市中心商场门口电信搭台大喇叭喧嚣不停在搞活动。各有一个酒吧街,看起来都lame得不行不行的。仅有的收获是最后一晚在张家界找到的一个cocktail bar喝了杯茅台配辣椒的酒还可以。

Fire and Blood:坦格利安家族史

在冰火第六季的电视剧进度超过小说之后,感觉马丁大叔就进入了心安理得的拖延状态,还乐得在电视编剧上掺和掺和。后来我觉得他们干脆就决定等电视剧出完了再慢慢出书不迟,可以延长热度多卖点周边。于是年初在书店突然看到一本马丁写的 Fire and Blood: 300 Years Before A Game of Thrones (A Targaryen History) 的时候我还满惊讶的。断断续续看了几个月终于看完了。

这本书如标题所言是讲Game of Thrones之前三百年,坦格利安家族的历史。从第一代征服者Aegon平定维斯特洛大陆七国,铸造铁王座开始,到疯王Aerys II和他的王储Rhaegar被杀,当时已知的坦格利安家血脉断绝为止。计划有两卷,现在出版的是第一卷,刚讲到Aegon III。

此书是以史书的口吻写的,读起来不时会让我觉得是在读一本冰火主题的三国。尤其是看到一长串人名和头衔的时候,那种习惯性的跳读跟小时候读三国水浒的感觉很像。所以这书的很多段落读起来远没有冰火小说那么有趣,甚至有点枯燥。

吸引我读下去最大的动力是那些关于龙的剧情。看冰火的人应该都知道这种感觉:这个世界上是有龙的,龙是很强大的存在,然而冰火小说里面和龙相关的剧情少之又少,或者说永远也无法满足读者的胃口。看冰火的时候总会想:坦格利安家以前的龙呢?为什么就剩三个蛋了?这本Fire and Blood很好的解释了这个问题。开头的时候Aegon是骑龙来征服Westoeros的,之后坦格利安家一度有十几条有战斗力的龙。在书中称为Dance of Dragons的章节里,龙家分裂成两个阵营争夺王位,于是大部分龙都殒命于这段斗争中。基本上第一卷这本书最好看的部分就是这段了。龙与龙之间的对决,龙对普通战争的巨大影响都写得很多。

此书另外一个看点就是黄暴程度跟小说相比只上不下。不过因为是史书口吻所以并没有什么描写,只是叙事性的记录。书中很多“史料”都出自一个宫廷小丑Mushroom之口。一些事件写了出自学士和Mushroom的多个版本,让读者“自行分辨”,还是满搞笑的。

总的来说我觉得这书好处和坏处都十分明显,对冰火粉且能啃下去这书前几章的人推荐。

Canyonlands与Arches

美国的国家公园里面Arches的有名程度应该能排在前五,犹他州车牌上Delicate Arch的样子可以算是人尽皆知了。这几年刷的国家公园多起来就挺想去Arches的,这次终于成行,还捎上了两个同事。

提到Arches就不能不提Moab,这个处在Arches门口的小镇是个户外胜地,附近各种国家和州立公园,拱门(arch)这种地形多到公路边上都散落着不少。小镇上很多旅店,吃喝也都不错,是个户外休闲的好地方。

这趟旅行虽说一定程度上是冲着Arches NP去的,但其实在Canyonlands NP上花的时间还更多些,去了两次,加起来一天半。Canyonlands这个公园离Moab一小时车程,1960年代才建立,相对来说不太知名,但非常有料。Canyonlands NP占地广大,分成几个区域,分别有不同的入口。里面游客和设施稀少,middle of nowhere的感觉很强。

我们第一天去了以大片石林地貌得名的Needles区域,走了Druid Arch Trail,大约11英里。前面大多平坦只是有时候路线比较隐蔽容易走错,最后一小段很陡。到最后看到的Druid Arch比想象的巨大很多,很壮观。这个trail和Chesler Park Loop是Needles区域两个比较热门的trail,有一半左右是重合的,都很推荐。经常要在干涸的河床上走,沙子有点多。我们去的时候在后半程看到一些水源,但总的来说还是比较干旱的地貌,不确定是不是常年都有水。

Druid Arch

之后又去了Island of the Sky这个区域半天。这里是一个海拔一英里高的陆岛,从Moab开车过去只要四十多分钟,穿过唯一的连接点”The Neck”就到了这个“岛”上。这个区域的hiking trail相对比较少,我们先走了一个很短的trail去看了Mesa Arch,这个arch很适合拍日出,其他时间有雪山的view也挺好看。然后去看了Upheavel Dome,这个地方像一颗大流星砸到山里之后的爆炸现场,很酷炫有点像游戏场景。最后去走了Grand View Point Trail,这是这个区域最主要的trail了,可以向各个方向俯瞰下面的大平原,平原上有形状蜿蜒边缘齐整的盆地,看起来好像是一下子陷落形成的。远处可以看到更高的悬崖,整体感觉很像大峡谷虽然这个宽度有点太宽了估计不能算是峡谷。

Mesa Arch
Upheaval Dome
Plain, and the hand-shaped basin

在去Canyonlands这两个区域之间我们去了Arches National Park一整天,可以说时间还蛮充足,把这个公园基本看了个遍。Arches就是以十分密集的arch闻名,一天下来看了数十个arch,各种姿势的看了个遍,感觉略有点审美疲劳不过最后的Delicate Arch还是对得起它的名气。

早上先一路冲进最里面的Devil’s Garden,走了Double O Arch Trail。这个trail上有6个被命名过的arch,最有名的是Landscape Arch,跨度最长而且近些年崩掉了一点所以看起来超纤细,不知道什么时候就要挂的感觉。其他感觉比较好玩的是Partition Arch,一左一右两个窗户的样子,看出去的景致也很好。Trail末端的Double O Arch一上一下两个孔,看着还行拍出来一般般。Trail本身很好玩,不少爬石头的段落,中间有一段叫Rock Fin的很像在岩石巨兽的脊背上行走,两边风光都很好。

Partition Arch
Rock Fin

然后去了The Windows的区域。这儿也是一大堆命名arch,而且都走几步就能到,性价比很高。这儿虽然叫做The Windows,但南北Window这两个arch其实比较普通,倒是Turret Arch和Double Arch相对比较好看。前者可以看到两个window arch,后者是两座天桥汇在一起,其实有点像Brooklyn Bridge + Manhattan Bridge。

Three arches in view
Double Arch

最后去看了这个公园里最有名的Delicate Arch。先去停车场旁边的lower viewpoint看了一眼发现远得不行。。于是决定还是hike上去。这个trail虽然单程只有1.5 mile,但一大半都是在爬挺陡的大石头坡,还是有点tough。还好不算太长,以及最后Delicate Arch在近处看的效果还是很棒的。这个Arch之所以有名是因为它在一个平平的山坡上突然耸立出来,非常出挑;而其他的arch大多是连接到一些小山上,造型没有这个这么清奇。这个trail上的人还是比较多的,我们下午四五点到了arch这儿,想拍张没有人的照片基本不太可能。另外这个arch旁边的地形是大漏斗形状,游客们就在漏斗边缘斜斜的岩石上走来走去的,总感觉会有人失足掉进去。。

这次在Moab玩的时间只有两天半,基本上完全集中在National Park和hiking了。那附近可以玩的其他项目也很多,越野车山地自行车骑马钓鱼等等,有机会可以再去。