中国式综艺

最近几次回家似乎和爸妈一起看一些综艺节目变成了一个保留项目。这次看的有中国诗词/成语/谜语大会,还有神奇的“中国式相亲”。

在国内的电视剧普遍都烂到不太能看的状态下,综艺节目倒是特别的蓬勃发展。据说是因为法规限制电视剧插播广告于是投资都去做综艺节目了,可能有一定道理。印象里之前的综艺往往都是照搬国外的节目然后做点本地化,但这次看的这几个似乎都是原创为主了,稍微有点惊喜。

几个“大会”里面感觉制作水平最好的是诗词大会,另外两个也还可以,都是以竞赛的形式来介绍和传播中国文化。听专家讲一些典故之类还是很有意思,会想到每天这些忙碌的生活之外还有这些闲情逸致的东西,以及回忆起中国古代文化的美感。第一次见到诗词大会里面这种用“百人团”的方式来动态根据题目的难度得分的方式,挺新颖。

中国式相亲则是一个一看上去就超级奇葩的节目,也是一个践行了“婚姻是两个家庭的融合”理念的节目。五个家庭像评委一样评判轮番上台的“候选人”,一旦有三个家庭表示有兴趣便会“权利反转”变成候选人去在这三个家庭里面挑,整个这个规则就让人觉得很可怕很直接很草率当然也很有戏剧效果。。最奇葩的一点在于这五个家庭在台前说话的是父母,相亲者本人只能在后面通过电话间接表达一点意见,真正体现了中国式相亲是由父母发起的这一点。。还好最后做决定的时候还是相亲者自己的意见是最终决定,但仍然这整个的流程有各种让我感到恶寒的地方。

不过回过头来讲也不是这个节目发明了这个流程。正如他们所说这是在抽象和演绎现实生活中的中国式相亲,只是在反映生活。可以看到这个节目有时候在小心的保持中立客观,避免让观众觉得他们是在提倡“父母之命媒妁之言”这样的观点。然而在另一方面它并不掩饰对“两个家庭和睦是婚姻的前提”,“孝道”这些观点的支持,毕竟这些观点是这个节目的根本逻辑。诗词大会这样的节目提倡的也是中国古典文化以及其中包含的一些价值观。这种复古的思潮是否是中国人在物质丰富之后寻求精神寄托?抑或是国家宣传机器开始着力培养民族精神?也许对于中国美国这样的大国来说,全球化真的已经到了一个转折点,接下来面对的将是更多的隔离与竞争?

火箭升空

上周是公司十周年的年会,美国欧洲亚洲三四百人飞去奥兰多,在环球影城对面的度假村玩了一天开了两天会。晚上各种包场土豪气息十足,包餐馆酒吧夜店不谈,我还是第一次知道环球影城这种地方也能包场。虽然只是包了一个角落,但是开了两个很受欢迎的过山车专门给公司的人坐也是很神奇,完全不排队想怎么坐怎么坐,于是有人连坐11次Mummy。。看着公司logo打在变形金刚的楼上感觉很魔幻。

年会之后的1月20号周五,我和几个同事去了肯尼迪航天中心。这儿是NASA旗下的火箭发射基地,有很多参观项目开放给公众。可能由于在奥兰多,搞得与其说是博物馆不如说更像主题公园。我去之前便知道周四有一个火箭发射,但时间赶不上。结果周五去了坐游览车的时候司机说下一次发射“就在今晚”。我心头一惊,查了一下原来周四那次取消了改到了周五,我们刚好可以赶上!果断买票。晚上7:42,ULA发射的Atlas V火箭,卫星功用保密。

五点钟从主园区坐巴士来到发射观景点,距离发射架有十英里远隔着一道海湾,毕竟离得近的话会被气化掉。。还是得待在安全距离的。在这个观景点能远远看到这个航天中心的五个发射架,但基本上是看不清楚火箭的形状的,跟电视直播里面看到的火箭发射那种距离和清晰度是两码事。

那为什么还要来现场看火箭发射呢?因为那光芒和声浪的烈度,是看电视很难体会到的。当火箭点火那一刻,地平线上便亮起一团火光,迅速变亮变大,几秒钟之内就亮到从这十英里外都觉得刺眼的程度,远远亮过任何朝阳和落日,倒像是一轮正午耀武扬威的太阳被错愕的拽到了天边,连在水上拖出的那道反射的光芒都让人无法直视。点火十几秒钟之后,声响才传过来,隆隆的声音也是几秒内由弱变强,彷佛是一百个响雷在一起不停激荡,震得人头发都在颤抖。这火箭发射的能量是和原子弹爆炸相当的,那种威势着实不是从一方电视屏幕中能体会的。

新闻上偷来的图👆

我们看到的差不多是这样👆

从五点到七点半这段时间里,现场是有个大叔一直在讲解的,几乎是个单口相声。他讲了好多火箭相关的天文知识,物理原理和趣闻轶事,也回答很多现场观众包括很多小朋友的问题。当晚的问题显然很多是围绕前一晚的发射为什么取消。似乎先是有技术原因推迟了一段时间,随后一架飞机又飞进了发射禁飞区,以至于错过了40分钟的发射时间窗口。于是很自然的观众就开始问“那架飞机的飞行员怎么样了”,这问题前前后后至少被问了三遍,因为推迟一次发射意味着重新灌注液体燃料,至少百万美元的损失。大叔的回答很官方:可能会被FAA罚款,他也不知道详情,大家不要去网上信谣传谣。。

在讲解到中间的时候大叔提到1968年他父亲从越战战场回来,他们一家人几年来第一次团聚,接下来那天他在自己家的院子里看到阿波罗8号升空。巨大的火球和震耳欲聋的声浪,火箭第一次载着人类飞向月球。在这探索宇宙的宏大背景下,一切事情都似乎变得更渺小,只有那些真正重要的事情可以被拿来相提并论,留存在记忆里。

而我们观看火箭的这一天,Trump上台了。操!

FFXV

昨晚通关了FFXV, aka. Final Fantasy 15, aka. 最终幻想15,系列粉丝等了八年的这一代正统续作。现在我可以负责任的说这一作真的很烂……

先肯定一个优点:画面很好!细致程度令人惊叹。风景,建筑,生物都画得很有FF风格,特效和CG够华丽。游戏里面Prompto的拍照功能是一大亮点,经常会拍出很漂亮的照片。。人物的表情动作也很细腻,虽然这游戏的人设有点过于杀马特,外加NPC说话的时候有时候会像多动症一样扭来扭去。总的来说FFXV的画面还是达到了我的期望的,然而遗憾的是除了画面之外就简直是一无是处了。。

故事情节十分混乱。人物刻画超级单薄。整个游戏一上来就给你主角加三个基友的四小强阵容,这阵容居然一直持续到最后!连个可操作的女角色都没有?!简直感觉像是FFX-2这样的外传作品。正统作难道不都应该是慢慢收同伴有一堆角色可选的么!

战斗系统方面也是烂到一塌糊涂。30几个小时的游戏时间我觉得大部分时候我都是选一下属性克制的武器然后平A(按住攻击键不放)。。偶尔用一下同伴的技能。魔法有自伤调和又麻烦,除了少数大批杂兵密集的场合还不如不用。系列招牌的召唤技居然要被打到快挂了才能发动,搞得我直到快通关了才用出来。武器和饰品的可玩性都单薄到不能忍,而且大部分武器升级都靠买商店的装备。。游戏前半截是大沙盘,但是游戏里面交通不便,读盘时间漫长,任务奖励无聊且固定,跑着跑着就发现大批任务的级别已经低到做了也没用了。这沙盘的水平还不如FF13的。战斗技巧性极差,虽然有格挡但是很多招都不能挡,而且画面混乱不堪想好好玩纯属自虐,于是还不如开大加嗑药搞定一切。最终boss也是嗑下十来个万能药就搞定,这nm是无脑网游么……

另外整个游戏除了画面之外处处透着一股糙劲儿。比如广为诟病的主角乱跳的问题,就没见过RPG里面确认和跳跃放在一个键上的,于是主角就在开门对话捡东西等等各种地方乱蹦。。捡个东西要延迟好几秒才会显示捡到的是什么,于是有时候连着捡好几个亮点儿都不知道自己捡到了啥。不过到后来我也大彻大悟了,这游戏里捡到啥都没什么所谓,几乎全是可以直接卖掉的垃圾……还有莫名其妙的第十三章,我本来以为是什么操作性灾难的环节,后来发现并不是,只是超级无聊加超级长。。试图做个潜入但是以这游戏的糙劲儿显然当潜入游戏打是没法玩的,还不如嗑药把所有杂兵都打死。哦还沙盘,这么糙的游戏真的不会有人想玩沙盘去完成几百个支线任务的。。

在游戏通关CG和字幕之后出现了数张游戏世界里面风景照组成的幻灯片,我认为这很赞,有效的提醒你“吶,虽然这游戏超烂,但至少你还看了看风景,对不对?”

在玩FFXV的过程中我时常回想起以前玩JRPG的幸福时光。FF8是我的3D游戏启蒙,FF7花了一个暑假全收集,FF9是在模拟器上通了两三遍,FFX是系列高峰,FF12和13虽然很有争议但我觉得也还不错。还有DQ8是我印象很深的就算没有华丽CG,把基本的数值系统和探险的感觉做好也可以很好玩的游戏。可最近玩到的JRPG(Xenoblade,FFXV)都很令人失望。也许这个游戏类型的时代已经过去了。

New Orleans Trip

今年新年的旅游计划在考虑了古巴,墨西哥等选项之后最后落在了便宜省事的新奥尔良。新奥尔良在美国并不是以烤鸡翅闻名的,它作为一个旅游城市的关键词大概是:爵士乐,美食,酒,飓风。

新奥尔良的旅游景点高度集中在一个叫French Quarter(法国区)的区域,纯走路的话大约半小时就可以绕一圈,是个适合步行游览的地方。好的餐馆,酒吧甚至博物馆都扎堆儿集中在这附近。可以想见的是这里停车也还挺贵的,所以其实新奥尔良是美国少数不太适合开车游玩的城市,能想到的唯一另外一个就是纽约了。

French Quarter是一个酒吧区,数不清的酒吧一家连一家,中午开始很多酒吧就坐满了人在喝酒,到了晚上就更热闹。新奥尔良有好多款著名的鸡尾酒,包括“路易斯安娜州酒”深红色少少一杯加了各种香料味道独特的Sazerec,往往预先调好直接从一个冷饮机器里面打给你的粉红色Hurricane,还有各种味道香甜加了牛奶奶油根本喝不出酒味儿但是劲头十足的危险种类。。另外还有各种鼓励豪饮的“手雷”酒,超大杯的啤酒,买一送二的鸡尾酒。连我们去个乡下小咖啡馆吃个午饭,服务员都直接问你要喝Mimosa还是Mojito,点个咖啡都觉得自己很异类。新奥尔良不禁止public drinking所以在街上也可以喝酒,于是整个French Quarter有一堆“TO GO”的鸡尾酒吧,和满街都是边走边拿着奇怪酒杯在喝的游客。整体来说是个喝酒的好地方。。

新奥尔良的酒吧也是主要的看音乐演出的场所。很多酒吧的演出都很有名气,从下午到半夜会有多个乐队登台。大部分都不收门票只要点酒就可以坐下听,不过也有Preservation Hall这样名气特别大,卖门票还要排一小时长队才能进得去的地方(新年前的情况,可能平时没有这么夸张)。这儿的音乐最常见的是爵士乐,水平普遍很高,也有其他各种音乐风格穿插。因为酒吧很密集所以很多店都直接开着门让音乐声飘到街上来招揽游客,说实话在美国还真没见过这种风格的街区,倒是有点像北京后海那种架势。

新奥尔良的食物特色是美国南方菜(Cajun)和海鲜,餐馆普遍水准还可以。值得一提的是生蚝,卖的店很多但是跟纽约的生蚝店不是一个路数。新奥尔良这儿的生蚝肉很大但是鲜味不足,生吃起来过瘾但略缺乏深度。。所以似乎本地人更偏爱的吃法是碳烤,试了几次也不错。其他一些本地食物有Po Boy,是一种松软的法国面包的三明治,还挺好吃;Jumbo是一种类似海鲜汤的东西,Jambalaya是一种海鲜泡饭的东西,都是尝尝就好。

新奥尔良2005年经历的卡特琳娜飓风很严重,整个城市都被淹了,全城紧急疏散,损失惨重。有几个博物馆有这方面的展览。现在已经过去十几年了,整个城市还是有种破败的气息,尤其是出了French Quarter感觉更为明显,流浪汉无处不在,在马路中间的隔离带草坪上坐着晒太阳的好多。整个城市很依赖旅游业而穷人又特别多,于是不时会有点被坑的感觉,比如平时10块钱的停车位新年夜会突然跳到30块钱。。

我们在这儿待了七天,说实话没那么多可玩的于是我们的行程安排得十分松散。有时候一天只去一个景点转个两小时,其他时间就是吃吃喝喝。去了Audubon的全套:动物园水族馆昆虫馆。其中比较有特色的是昆虫馆,一开始看到各种巨大的蜈蚣重甲虫百足虫什么的我还挺有兴致,看到屎壳郎的时候我意识到这好像是我第一次看到真的屎壳郎。但接下来看到成箱的大蟑螂的时候我就有点崩溃了,箱子旁边还写着”In Loving Memory of [someone]”,真让人有点不知道说什么好。接下来的cafe里面居然卖各种炸虫子,还免费品尝,恍如来到王府井夜市。。一个长得略有电影里变态杀手气质的老爷爷热情的招呼我们尝尝油炸蟋蟀这种”gateway bug”,于是吃了两个又吃了点炸waxworm,没什么味道只是能觉出来在嚼虫子。。。还好这个昆虫馆最后还是有个非常大的亮点就是一个放了好多蝴蝶的房间,在里面走的时候身边有各种漂亮的大蝴蝶飞来飞去,感觉很魔幻。

Silvercar

I’ve heard of the “all Audi A4” car rental service Silvercar for a while and always wanted to try it out. But its price in NYC is just not that competitive compared to other companies. One-day rental from its Manhattan/Brooklyn location is usually over 200$ and excluded from most promotions. On the recent travel to Las Vegas I finally gave it a try.

Overall the service was very good. There is a mobile app so I wondered if I would just unlock my car and go like some zipcar places. But actually there is a Silvercar shop at the location. The friendly staff there helped me situated in minutes.

The car itself was quite new and sleek. Audi definitely felt more powerful than most rental cars I was used to, as a result I probably drove a bit faster than usual during the 3-day rental, lol. The car is equipped with SIRIUS XM and heated seats, which are not often available in rental cars. Also a small USB car charger is provided as a nice little convenience, instead of being sold at the counter for 15 bucks… oh and the car has built-in WIFI!

However the experiences were not flawless, or as they advertised “car rental the way it should be”, mainly because the car is lack of 2 features: USB port and rear camera! Honestly I was supsurprised that the car had WIFI and LCD screen but no USB or rear camera, which are not rare from rental companies like AVIS anymore and I think they are very useful. In fact I often pick rental cars just by whether it has USB if I have several cars to choose from.

Other than that, there really isn’t much to complain. The return was easy and fast too. The location is not within LAS airport so a staff actually drove us to the terminal with our rental car, not by bus. The gas refill was 5$ convenience fee + 2.59$ per gallon while the usual gas price in town runs at 2.3~2.4$, pretty reasonable. Oh and the rental price was 39$ per day as a promotion. So in general I was pretty happy with the rental but next time I may just rent from Avis for USB port and rear camera… Avis is usually cheaper than Silvercar anyway.